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Réputé pour son architecture moderniste remarquable, le Dusit Thani de Bangkok fermera ses portes début 2019

Y êtes-vous allé(e) – (le restaurant des frères Pourcel y était phénoménal)… ?

En tout cas, pour découvrir l’un des plus anciens hôtels de luxe de Bangkok, il va falloir réserver vos vols au plus vite. En effet, le Dusit Thani Bangkok, l’un des hôtels icônes de la ville, longtemps réputé pour son architecture moderniste, fermera ses portes début 2019 .

Il sera démoli pour faire place à un projet mixte qui inclura une version repensée de l’hôtel. Bien que le projet du nouveau Dusit Thani soit sans aucun doute spectaculaire – ce qui est souvent le cas des rénovations ou créations d’hôtels à Bangkok, hors quelques exceptions, de nombreux voyageurs de longue date et habitués des lieux vont toute de même voir un morceau de leur histoire disparaître. Ces derniers mois sont une chance pour une dernière visite… et les réservations sont presque complètes !  

« De nombreux Thaïlandais, ainsi que des expatriés, m’ont dit combien de souvenirs ils ont de, et dans, cet hôtel “, explique Titiya Chooto, Vice-présidente des opérations et directrice générale de Dusit à Dusit Thani, « dans le cadre de la transition vers ce nouveau chapitre, nous continuerons à entretenir les choses pour lesquelles nous sommes devenus légendaires : la gentillesse, la beauté de l’architecture, le côté humain… Il y a de quoi être fier. 

Photo par Poker5643 / CC BY 3.0 – Vue panoramique sur les gratte-ciels qui entourent Lumpini… la rénovation de l’hotêl Dusit Thani va modifier la skyline du quartier ! 

C’est ainsi que la skyline de l’un des quartiers les plus fréquentés de la ville – une vision avec laquelle de nombreux résidents de Bangkok ont grandi, va être transformée d’ici peu. Cela étant dit, et vous le savez sûrement si vous allez parfois à Bangkok, le paysage urbain ne cesse d’évoluer, en particulier avec l’apparition de nouvelles tours et résidences hôtelières… (on vous tient au courant : prochain voyage le mois prochain en Thaïlande)

Il faut dire que le Dusit Thani est depuis longtemps dans le décor puisqu’il a ouvert ses portes en 1970, au croisement des rues Rama IV et Silom, en face du parc Lumpini. À l’époque, c’était l’hôtel le plus grand de Bangkok, et il jouissait d’une réputation enviable parmi les touristes pour son sens du détail (même si la Grande Dame a toujours été l’Oriental!)

Conçu par l’architecte japonais Yozo Shibata et inspiré du temple de l’aube à Bangkok, il représentait alors une nouvelle ère pour la capitale thaïlandaise et il était rapidement devenu un haut lieu de la gastronomie et des événements, ses salles accueillant de nombreux mariages de personnes riches et célèbres.

L’architecture de Bangkok est en constante mouvance, comme ses cousines Singapour la ville des affaires et Macao la capitale asiatique du jeu et même des bâtiments aussi symboliques que le Dusit Thani doivent se plier aux besoins et aux goûts des clients actuels et futurs. On regrettera quand même la section de mur sur la mezzanine, recouverte de photos en noir et blanc délavées des noms et des visages reconnaissables qui ont séjourné dans ses suites au fil des ans, notamment Gwyneth Paltrow, Whitney Houston, Ronald Reaganet Tom Jones.

 Le lobby de l’hôtel – Photo par Poker5643

La propriété, malgré soyons honnêtes un vrai “coup de vieux” dans le style, a encore le charme recherché par de nombreux voyageurs grâce à la présence de de bois de teck, d’œuvres d’art siamoises classiques et de soies variées. Le Dusit Thani dispose de 517 chambres et suites. Les chambres basiques offrent des influences thaïlandaises plus subtiles, tandis que la décoration dans les options haut de gamme, comme la suite Ratanakosin, est inspirée des époques historiques de la Thaïlande. Même si vous ne séjournez pas à l’hôtel, cela vaut la peine de s’y rendre pour prendre un verre ou un repas. Et n’oubliez pas de visiter le jardin et la superbe piscine octogonale de l’hôtel, qui trouverait parfaitement sa place dans un film des années 1970.

La fermeture du Dusit Thani devait initialement avoir lieu plus tôt cette année, mais la planification du nouveau projet a été retardée. C’est une bonne nouvelle pour ceux qui souhaitent disposer de plus de temps pour profiter de l’original avant sa fermeture définitive, le 5 janvier 2019.

Avant la fermeture, un certain nombre d’événements et de promotions ont lieu, tels que des concerts de charité et des défilés de mode, qui se terminent par un grand gala pour le réveillon du nouvel an. Alors n’hésitez plus et profitez de cette dernière opportunité d’admirer un morceau de l’Histoire de Bangkok. 

Et pour la suite pas de panique : le quartier regorge de beaux hôtels ! Sofitel So, St Regis Bangkok, W… ou un peu plus loin, l’apaisant Sukhothai Hotel